Home | Features | Technology | Thomas' Tech Tales

Thomas' Tech Tales

Font size: Decrease font Enlarge font

Travel the world via Google

Earlier this evening I took a drive through downtown Auckland, New Zealand, then I made my way over to Seattle, checked out my hometown Hope, and ended my night with a stroll through downtown New York City. Okay ,so it didn’t take me all evening, more like fifteen minutes. Say hello to one of my favorite time killers: Google Earth. If you haven’t heard of this amazing program then you really need to see it in action. You can explore literally any part of the world from your computer. From the streets of Toronto to the oceans of Hawaii; you have no limits… well except for some hush-hush government property maybe. 

Contrary to what some people might think, what appears to be extremely high detail satellite photos are actually a blend of many different photos. As you start in space and start to zoom in, you go through different layers of photos that Google’s software has seamlessly woven together. These pictures can be taken by satellites or airplanes, and with the new ocean and street settings, sonar and cameras. Using photos taken from different days and then putting them together gives the effect that the entire world is having a cloudless day in full sunlight; this unfortunately also gives areas blocky, unnatural effects. As big a company as Google is, they don’t have the resources to get all of these photos themselves. By the bottom of the screen you will see different company names showing which company or companies took the current picture you are looking at. 

While putting together the photos sounds like a big job; the biggest hurdle that Google Earth cleared is one of the things that most people take for granted. The ability to zoom in, out, pan, and rotate the earth all seamlessly on your computer. A fun fact to put this into perspective; it would take a 56k dial-up connection 12,400 years to download a small resolution picture of the earth. To get past this Google uses your computers disk cache in order to speed up the process. Cache space can be used to store information about websites you have previously visited so they load faster. Also, instead of downloading all of the small pictures at once, when you zoom in Google Earth only uses the parts that you need to see. So instead of loading the entire “earth” every time you only download what you are trying to look at, like the Sphinx in Egypt.

There are some surprising treats for those of you who haven’t used Google Earth in a while too. In the newer patches areas have been updated, you can take street tours, go underneath the ocean’s surface, fly a plane to your destination (there is even a fighter jet), create tours, view the night sky, go back in time, set the sun’s position, and even check out Mars. It’s not all just for fun either; by using the tabs on the right you can get as detailed on your search as you want. Try looking up a specific kind of business by using the “Places of Interest” tab or check the current weather at your favorite vacation spot. There are literally thousands of combinations of search criteria to choose from to keep you coming back to Google Earth for more.

Subscribe to comments feed Comments (0 posted)

total: | displaying:

Post your comment

  • Bold
  • Italic
  • Underline
  • Quote

Please enter the code you see in the image:

  • Email to a friend Email to a friend
  • Print version Print version
  • Plain text Plain text

Author info

Thomas McMahon Thomas McMahon is a student at Albertson's College of Idaho who, when he's not playing some geeky video game or designing some new, award-winning engineering project, plays basketball and tennis. His study interest is engineering.

Tagged as:

No tags for this article

Rate this article