Home | Lifestyles | Health | A Holistic Approach to Bruxism

A Holistic Approach to Bruxism

Font size: Decrease font Enlarge font

What to do when you're grinding away

The Sandpoint Wellness Council received a request to discuss bruxism, a condition better known as “grinding of the teeth.”  Bruxism generally occurs most often while sleeping and can be caused from stress or from the effects of certain drugs, according to Wikipedia.  The Colgate toothpaste web site reports that as many as 30 to 40 million adults and children in the United States suffer from some form of bruxism.  We can imagine this number may be growing due to the financial challenges occurring for many of us today. 

Teeth grinding can be a problem for people of all ages.  Many times the body has to work out excessive stress in some form.  Grinding of the teeth is one of its favorites!  If the problem becomes chronic, without proper treatment the tops of the teeth can be ground down and the jaw (specifically the temporal mandible joints) suffers from constant soreness and pain.  

But there is hope!  Dentists can offer bite guards for clients to wear at night.  They can protect the teeth from further damage.  This is a wonderful benefit, but does not address the physical problems that arise as a result of this condition.  The following are comments from some of the Sandpoint Wellness Council members who help those people with bruxism to have more treatment choices.

Ilani Kopiecki, BA & CMT, CranioSacral Therapist, 208/610-2005

In the more advanced practices of CranioSacral Therapy, practitioners are trained to work in, on, and around the mouth.  Using a light touch technique, therapists release the tight, sore tissues around the jaw, maxilla, teeth, and temporal bones, thus giving relief and realignment to that delicate region.  Some clients release their stress-filled tissues to the point where they no longer need to wear their mouth guards.  Others claim that their teeth grinding habits are reduced or no longer present.

Owen Marcus, Rolfer  208/290-8440

The 40 million Americans suffering from bruxism (teeth grinding) know that tension and stress play a role in their condition. But often, they don’t know how to address the cause of their problem so that it really heals–and doesn’t return. 

While operating my clinic and stress reduction programs in Arizona, I treated many referrals from dentists, orthodontists and oral surgeons. In every case, these clients suffered from a self-perpetuating situation: physical tension from stress and trauma causing misalignment in their upper backs, necks and heads which, in turn, set up their jaw problems.

In articles and presentations I did for these dentists—and occasionally for their patients—I addressed the stress response and how, over time, it creates tension, and eventually scar tissue in the soft tissue.  Holding your shoulders up from stress makes your shoulders and neck tight, right? Well, clenching your jaw all the time makes your jaw and head tense. After years of a bad habit, the structural/soft tissue pattern becomes automatic. 

The first thing to do is to address any stressors. If your body is tensing up, ask it why. Tensing up in response to something is your body’s way of talking to you–and that’s good. It’s telling you what is not good for you. For instance, if someone is irritating you, maybe you need to speak with them—or not associate with them. Relaxing is your body’s way of telling you when you did the right thing.

Think of your skin, muscles, and tendons as a hood around your whole head and neck.  With bruxism, the hood shrinks and twists. Rolfing’s goal is to release and align this soft tissue hood so everything is balanced and working as designed. In the process, your body straightens and relaxes, and you learn how NOT to revert to the structural and stress patterns that created the problem. 

     Releasing the soft tissue of the upper body is key to healing bruxism. Without exception, it is not just your jaw muscles that are tight. To permanently heal the problem, all your upper body needs to relax. Most bruxism patients’ misalignment of the jaw (the Temporal Mandibular Joint) is a reflection of a misalignment of the head, neck and upper back. Beyond the bones that a chiropractor might treat, the soft tissue is strained. Rolfing releases and realigns this soft tissue, relieving the pain and discomfort from teeth grinding. 

Penny Waters, Reflexologist, Herbalist, 208/597-4343

The principles of natural healing apply to bruxism as much as they do to any other condition or complaint. The body, mind, heart, and spirit need to be brought into balance to relieve this condition. 

Stress, allergies and nutrient deficiencies are often the cause of tooth-grinding. Blood sugar levels are often involved. Certainly, there is tension and anxiety being released through tooth grinding, sometimes anger.  I would make the following recommendations:

• Eat plenty of fresh fruits and vegetables, plus legumes, raw nuts and seeds, white turkey or chicken, broiled fish and whole grains. Keep starch/carbs and sweets to a minimum. Hypoglycemia, related to low adrenal function, is often the cause of bruxism. 

Avoid alcohol.

• Enjoy reflexology on a weekly basis to reduce stress and bring about full body/mind/spirit relaxation and renewal. Also, reflexology will reveal imbalances in various organs, such as adrenals, and help promote a return to health. 

• Herbs would be recommended as needed. Borage, for example, is excellent for adrenal glands. Herbs also have many minerals as well as other nutrients if there are other deficiencies at play in this condition. Dandelion is an excellent support to kidneys and liver (affected by fear, anger, stress) and also replenishes potassium- often low in people with bruxism.

• Relieving tension in the jaw and face will often help, too. I use various reflex/acupressure points on the face to release tension and discomfort. 

It’s important to recognize that bruxism indicates more physical, mental and emotional imbalances than you might expect. Finding answers to bruxism will find you leading a much healthier, relaxed, and joyful life. 

Subscribe to comments feed Comments (0 posted)

total: | displaying:

Post your comment

  • Bold
  • Italic
  • Underline
  • Quote

Please enter the code you see in the image:

  • Email to a friend Email to a friend
  • Print version Print version
  • Plain text Plain text

Author info

Sandpoint Wellness Counci Sandpoint Wellness Counci The Sandpoint Wellness Council is an association of independent, complementary wellness practitioners located in Sandpoint dedicated to holistic health care. Pictured are: Owen Marcus, Penny Waters, Robin and Layman Mize, Ilani Kopiecki, Krystle Shapiro and Mario Roxas

Tagged as:

No tags for this article

Rate this article